A Latham & Watkins Forum assesses the role of impeachment in our constitutional process

Nixon and Clinton sitting in chairs talking

Just how dangerous and divisive is impeachment? Does removing a president from office via impeachment precipitate a constitutional crisis—or avoid one? That topic was the focus of a February 27 Latham & Watkins Forum that featured Professor of Practice and Distinguished Scholar in Residence 鲍勃·鲍尔,前白宫法律顾问在奥巴马政府和宪法历史学家基思·惠廷顿,威廉·尼尔森在普林斯顿大学克伦威尔政治学教授。

论坛上,由审核 德博拉·马拉默德,法律anbryce教授,探讨弹劾的法律和政治方面的紧张关系。既鲍尔和惠廷顿的弹劾自己描述为“鹰派”,观看的过程中惠廷顿的话说是“非常有价值的工具,”。

“我们必须停止寻找弹劾作为本身灾难性的,因为宪法危机之源”之称宝华。 “我们必须看它作为对危害,在某些类型的不端行为的强有力的总统......可以做国家一个重要的补救措施。”

遵循视频充分讨论:

我们的月发行总检察长罗伯特·巴尔的特别顾问罗伯特·米勒期待已久的报告摘要提供了更广泛的弹劾会话的新环境。作为正在进行的调查的穆勒的部分已经关闭,据说没有找到的王牌运动和俄罗斯之间的了解阴谋影响弹劾唐纳德·特朗普在某些方面已经冷却的2016年总统选举,谈话。其他,呼吁全穆勒报告的发布,争辩说,国会和其他的调查可能会发现行为,值得继续审议过程中。

作为马拉默德指出,第二条,美国宪法的第四部分允许从总统,副总统和其他联邦官员的免职,如果他们被弹劾并被判“叛国,贿​​赂或其他重罪和轻罪。”很多论坛讨论的重点是确定这些条件。 “我们的历史肯定表明我们不局限于公诉罪行,”惠廷顿说。

鲍勃·鲍尔

“我觉得有一个普遍同意,总统不能被弹劾,不应该被弹劾,因为国会恰好采取一个政策问题有不同的看法,”鲍尔说。但他建议,总统可以被弹劾拒绝履行他或她的宪法责任,或者与写字楼,例如,进行一个椭圆形办公室的地址与背景中的盟旗尊严矛盾的行动。

惠廷顿回答说,他不敢完全排除政策作为弹劾的基础,但只有在最极端的情况下,“那里......的政策分歧,现在是如此严重,如此极端的后果是如此了,实际上有一个共识在过道两侧大会,你不能忍受这一点。”

鲍尔说,他同意,但指出,当美国国会于1974年启动弹劾程序对总统尼克松,尼克松涉及的政策决定,如柬埔寨的秘密轰炸潜在费用,留“在剪接室的地板上。”相反,弹劾条款主要集中在非法行动,尼克松采取了打击政治对手。

克林顿总统的弹劾提供了怎样的一些教训 弹劾总统,双方与会者都同意。虽然很容易承担犯罪的证据是弹劾的最明显和最强大的基础,同时是必不可少的,他们主张建立弹劾政治情况。

众议院在1998年投票决定弹劾克林顿作伪证和妨碍司法公正,其由特别检察官肯斯塔尔进行的调查朵朵的费用,但总统是他在参议院审讯后被判无罪。当时的民意调查显示,大多数美国反对去除总统府。

鲍尔,谁在门外律师在克林顿的弹劾当时的参议院民主党少数,说,共和党众议院多数过于依赖斯塔尔的报告。 “房子没叫一个证人;它并没有发展不得以任何独立的调查记录,”鲍尔说。 “它只是附带的整个斯塔尔报告,有效,对美国参议院。”

德博拉·马拉默德
德博拉·马拉默德

“我认为,共和党陷入思考弹劾,因为只有合理的对这些非常狭窄的一些情况,这主要是犯罪的人,的陷阱”惠廷顿说。他们认为弹劾是“机械”,墨守成规的诉讼,他说,“而不是从根本上理解它作为一种政治进程,在其中您必须建立为什么这些特殊的行为是如此恶劣等虐待是[弹劾公开的情况下]是相应的步骤“。

马拉默德指向一个讽刺。 “美国国会认为,在公众的视线,是演戏时把弹劾作为一种刑事案件最合理的,”她说。作为政府的政治分支内的制宪进程“但是这样做,如果没有,赋予其合法性......政治敏感性接近弹劾”。

怎么那么,她问小组成员,应该弹劾的情况下建造?

除了收集参议院程序,惠廷顿说的证据,房子应该把强烈的努力使弹劾公众的情况。在某些情况下,这将涉及到控股“大政治听证会,正是为了建立某种政治支持,才搬过来和参议院有一个公开审判的,”他说。

“我认为这是对大多数在众议院尤其有责任......显示了高度的清醒,”宝华补充。 “这意味着移动......在有条不紊的方式,建立对相应标准的情况下,试图创建一个记录在所有这些政治噪音,显然,投诉的尖叫声来自反对党。”

公布2019年4月3日